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02月10日

西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富

作者 : admin | 分类 : 无锡市旅游景点 | 超过 15 人围观 | 已有 0 人发表了看法
原标题:西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富

文|格瓦拉同志

截至目前,全球共有197个独立的主权国家,其中疆域不足1万平方公里的有33个,国际社会形象地称它们为“袖珍国”。这些“袖珍国”虽然国土面积很小、人口不多,但很多却是“富得流油”的高收入国家,其中,作为西半球面积最小国家的圣基茨和尼维斯(下文简称“圣尼”),便是典型代表。

西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富 圣基茨和尼维斯地图

圣尼位于东加勒比海背风群岛北部,由圣基茨、尼维斯、桑布雷罗等岛屿组成,国土面积仅267平方公里,还不到中国香港面积(1106平方公里)的1/4,是西半球面积最小的国家,总人口约5.7万,首都是巴斯特尔。圣尼原是印第安人的聚居地,1493年被大航海家哥伦布发现,1623年沦为英国的殖民地,直到1983年9月19日才赢得独立。圣尼独立后加入英联邦,并继续拥戴英国国王为元首。

平心而论,圣尼的生存环境并不好,除了国小民寡、灾害多发外,境内的自然资源极度匮乏,仅有少量植物资源和淡水资源,农业规模也相对较小,主要种植甘蔗、香蕉、椰子、棉花等经济作物,粮食作物很少。正因如此,圣卢西亚的工农业基础极其薄弱、产值很低,粮食、食品和日用品自给率极低,大部分需要从美国进口,无形中增加了财政压力。

西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富 圣基茨和尼维斯风光

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差可安慰的是,圣尼风光旖旎、气候温和、景点众多,号称“北美后花园”、“加勒比海明珠”,是欧美各国旅游爱好者趋之若鹜的度假胜地。上世纪60年代初,随着卡斯特罗政权的上台,古巴关闭境内的豪华赌场和海滩场所,迫使欧美各国的游客纷纷转向加勒比海其他地区观光、消费,从而为圣尼发展旅游业提供了良机。为此,殖民当局在境内兴建酒店、海滩场、机场等设施,使旅游业获得迅猛发展。

圣尼独立后,历届政府依旧推行重点发展旅游业的策略,并根据形势的需要,不断兴建、扩建各种设施,尤其以兴建两座五星级酒店-万豪酒店、四季酒店最引人注目,使得旅游业获得更高程度的发展。如今,旅游业已成为圣尼头号支柱性产业,每年接待游客数超过百万人次,亦是该国外汇收入最重要的来源

西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富 飓风过后的圣基茨和尼维斯

然而,旅游业受气候影响比较大,一旦遭遇严重的自然灾害,后果将不堪设想。例如,2017年秋季,两场5级以上的飓风“伊玛哈”、“玛利亚”横扫加勒比海地区和美国,虽然没有直接登陆圣尼,但依旧给该国的公共部门和私人财产带来危险,经济损失高达1.5亿美元,并导致该年游客数量锐减。因此,为避免过度依赖旅游业带来的不确定风险,圣尼又大力发展离岸金融业,由此给经济发展装上“双保险”。

早在独立之前,圣尼便已经开始发展离岸金融业,经过数十年的发展,如今已成为全球知名的离岸金融中心之一。由于圣尼拥有成熟的金融系统、高度发达的司法和专业人才结构、稳定的政治环境、完备的商业法律体系,加之税率极低甚至是不征税、无外汇管制、对投资移民设定的标准低等优势,因此成为全球各大公司或富人趋之若鹜的投资、注册、移民目的地。

西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富 圣基茨和尼维斯首都巴斯特尔

如今,圣尼的离岸金融业已成为仅次于旅游业的第二大产业,每年都能带来滚滚财源,并为该国创造大量的就业机会。但是,圣尼在为各类跨国企业、投资移民提供便利的同时,也为个别国家或地区企业、组织或个人非法避税和洗钱提供方便,由此获得“避税天堂”称号,经常遭到美国、欧盟的调查甚至制裁

除旅游业和离岸金融业外,圣尼每年都接受大量的外国援助,其中,2016年的受援金额约占GDP总值的20%左右。正是由于旅游业、离岸金融业、外国援助给圣尼带来源源不断的巨额财富,使得这个小岛国得以摆脱贫困状态,从而过上相当富裕的生活。根据世界银行的统计数据,圣尼2019年的人均GDP为19896美元(约合139272元人民币),超过发达国家的最低标准线(12055美元),并且呈逐年递增的趋势。

西半球面积最小的国家,面积不到香港的1/4,靠旅游和金融业致富 巴斯特尔街景

正因为相当富有,所以圣尼政府才有底气加大对医疗、教育、养老等各种社会福利事业的投入,加之社会财富分配相对平等、政局稳定、治安良好,因而民众的生活水准相当高,幸福感良好。根据联合国开发计划署公布的2019年度人类发展指数,圣尼在189个国家中排名第73位,比中国还要高9位,属于“高人类发展水平”。

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